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AMD联手三星,能否颠覆移动GPU格局?

文章来源:    时间:2019-06-11 15:11

  


导语:


在错失了智能手机浪潮之后,再战手机GPU江湖,AMD这次能否如愿?


几天前,刚刚在台北电脑展上完成首秀之后,AMD就为其全新发布的RDNA架构找到了一个“理想”的合作伙伴——三星。



今天凌晨,三星和AMD共同宣布,双方将在芯片领域开展更加深入的合作。AMD将其基于RDNA图形架构的定制图形IP授权给三星,并将集成在三星未来的移动SoC处理器中。后续,双方将以Radeon显示卡技术为基础,在超低功耗、高性能行动图形处理器IP上展开为期多年的合作,共同拓展移动通信市场。


图片来自网络


此次合作,对于双方而言都有非常重要的意义。在即将到来的异构计算时代,GPU将成为最核心的计算平台之一,特别是在智能手机等移动应用场景。

 

三星和AMD为何走在一起?

 

虽然说AI在智能手机中大行其道,但是其背后仍离不开GPU的处理能力。为此,不少手机厂商也希望自主研发GPU,以提升其产品的使用体验,包括面部识别、游戏、视频等方面。而这其中就包括三星公司。

 

早在2012年,三星就开始投入研发自己的移动GPU,代号“S-GPU”,后来交给了位于美国圣何塞的ACL(先进计算实验室),并与三星设计移动CPU、内存控制器的奥斯汀研发中心合作进行。

 

然而,从零开始做GPU并非易事,对于三星而言也是如此。除了技术方面的原因之外,专利也是绕不过去的一道坎儿。虽然说三星在CPU芯片领域先后投入了多年,但是其自主研发的GPU并没有正在商用过。由此也可见自主研发CPU芯片的困难度。


三星Exynos系列处理器(图片来自 三星官网)

 

对于三星而言,选择自主研发GPU芯片,主要目的是和其Exynos芯片深度融合,就像高通骁龙与Adreno一样,以此提升手机处理器的整体表现。与AMD合作将帮助三星快速解决面临的技术难题,加快自主GPU的研发进程。根据外媒猜测,最快在今年下半年推出的旗舰级三星Note 10系列上,将会出现两者合作的成果。另一方面,通过AMD公司的专利授权,也使得三星避免了未来可能出现的专利侵权纠纷,可以说是一举多得。

 

反观AMD公司,其在GPU领域可谓是干了一趟早,但是却没有真正分享到智能手机时代的红利。早在2006年AMD就以54亿美元巨资收购了ATI公司,成为一家同时拥有CPU与GPU研发能力的芯片公司,这笔交易在当时也是非常轰动的一件事。

 

当时正忙于与Intel抗衡的AMD,为了补齐在GPU领域的影响力,火速地收购了ATI公司。没想到此举却打破了巨头之间的微妙平衡,使得AMD不得不同时面对NVIDIA和Intel的双重挑战。虽然说以现在的角度来看,AMD当时的理念非常超前并且符合未来潮流,但怎奈生不逢时

 

面对巨资收购之后的财务挑战,2009年AMD以6500万美元价格将移动GPU业务卖给了高通。后者则利用此次收购,成功推出了自家的“Adreno”图形处理器,直至现在仍称霸智能手机市场。而AMD也因此错过了进军手机领域的机会

 

在当时,AMD肯定没想到此次交易成就了移动通信时代的新霸主。现在想想,不免后悔不已。为此,在错过第一班车之后,AMD也选择搭上三星这趟“末班车”

 

能否打破现有移动GPU格局?

 

在GPU发展的历程上,NVIDIA、微软、Intel、AMD等巨头们都做出了很多贡献,但是正在抓住移动市场的主要是ARM、Imagination和高通公司。在移动GPU市场,基本形成了三足鼎立的格局。

 

从2019年第一季度全球的出货量来看,三星以7190万台的出货来看,排名全球第一。排名第二和第三的分别是华为和苹果。在体量上来看,三星确实是AMD非常适合的一个合作对象

 

通过与三星的合作,除了能够获得可观的专利授权费之外,还能使得AMD专利技术在移动市场快速积累量变,并以此带来在移动市场话语权提升的质变。


AMD发布RDNA架构(图片来自 IT之家)

 

从性能表现来看,AMD此次发布的采用了RDNA架构的Navi显卡每瓦功耗性能提升150%,而每Hz频率性能提升125%。

 

然而从市场定位来看,三星的Exynos系列处理器更多地是自我供应。面对高通在移动处理器的强势地位,也仅有魅族等少数厂商使用三星Exynos系列处理器。而目前除了三星、苹果、华为等少数几家厂商,几乎所有的主流智能手机厂商都是高通的客户。

 

另一方面,在智能手机市场,硬件竞争已经趋于白热化。对于一般的智能手机厂商,想要在处理器领域另起炉灶的挑战非常大,小米就是一个很好的案例。一方面从零开始做难度巨大,另一方面也跟不上高通的产品迭代速度,从而导致大多数智能手机厂商对于高通的依赖越来越强。可以说,高通在智能手机领域已经形成了自己的生态和护城河

 

此时AMD再次杀入移动市场,想要借助三星另建生态显然难度非常大,必将三星还有自己的手机产品业务。此外,在整个产业链中具有自主研制处理器SoC的厂商并不多,技术授权或许是现阶段最适合的方式。

 

然而在移动市场,ARM公司在移动处理器市场拥有垄断性市场份额。而在GPU方面,ARM的Mali GPU也有近20年的历史,并在移动市场占有第一位的市场份额。虽然失去了苹果订单,Imagination在GPU领域实力也不容小觑。因此,想要在GPU开放授权上分一杯羹,AMD也面临着非常强的对手。

 

由此可见,与三星合作再次杀入移动市场,对于AMD公司是一个非常好的机会。但是想要打破现有格局,还是非常具有挑战性。



对于此次合作,您有何观察?

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